বুধবার, ১৭ এপ্রিল ২০২৪

শিরোনাম

বড়দিন/যুক্তরাষ্ট্রে ‘ক্রিসমাস ট্রি’র মূল্য বেড়েছে ১৫ শতাংশ

রবিবার, ডিসেম্বর ১১, ২০২২

প্রিন্ট করুন

নিউ জার্সি, যুক্তরাষ্ট্র: প্রতি বছরই ডিসেম্বর মাসে ক্রিসমাস ট্রি চাষি জন উইকফ ও তার স্ত্রী লেসলির ব্যস্ততা বেশ বেড়ে যায়। যুক্তরাষ্ট্রের নিউ জার্সির ওয়ারেন কাউন্টিতে রয়েছে তাদের প্রাকৃতিক বা রিয়েল ক্রিসমাস ট্রি চাষের পারিবারিক ব্যবসা। উইকফ ক্রিসমাস ট্রি ফার্ম নামে পরিচিত ১৭০ একরের খামারটিতে মূলত বড়দিনের জন্য ক্রিসমাস ট্রি আবাদ করে উইকফ পরিবার। সাত পুরুষ ধরে খামারটি পরিচালনা করেন তারা। বর্তমানে তাদের খামারে রয়েছে ৭০ হাজার ক্রিসমাস ট্রি। পুরো যুক্তরাষ্ট্রেই বেশ সুপরিচিত উইকফ ক্রিসমাস ট্রি ফার্মের গাছগুলো। মার্কিন প্রেসিডেন্টের বাসভবন হোয়াইট হাউসসহ মার্কিন ভাইস প্রেসিডেন্টের বাসভবনের বড়দিনের উৎসবেও যায় তাদের খামারে চাষ হওয়া ক্রিসমাস ট্রি।

বড়দিনে সামনে রেখে প্রতি বছর তাদের ব্যবসায় বেশ ভাল হলেও এবারের যুক্তরাষ্ট্রের অর্থনৈতিক পরিস্থিতি ভাঁজ ফেলে দিয়েছে জন উইকফের কপালে। বিশেষ করে উচ্চ মূল্যস্ফীতি ও জ্বালানির দাম বাড়ার প্রভাব বেশ ভালভাবেই নিজের ব্যবসায়ে অনুভব করছেন তিনি।

যুক্তরাষ্ট্রের মূল্যস্ফীতির প্রভাব পড়ছে আসন্ন বড়দিনের উৎসবেও। গত বছরের চেয়ে ১৫ শতাংশ বেশি মূল্যে বিক্রি হচ্ছে বড়দিনের উৎসবের অপরিহার্য অংশ ক্রিসমাস ট্রি। সার ও জ্বালানিসহ অন্যান্য খরচ বেড়ে যাওয়াই এর কারণ বলে জানিয়েছেন মার্কিন ‘ক্রিসমাস ট্রি’ চাষিরা।

জন উইকফ বলেন, ‘সারের দাম বেড়ে গেছে সাড়ে তিনগুণ, জ্বালানির দাম বেড়েছে পাঁচগুণ। শ্রমিকের মজুরি বেড়েছে, বেড়েছে সব ধরনের যন্ত্রপাতির দামও। একেকটি গাছকে বড় করতে ১১ বছর ধরে পরিচর্যা করতে হয়। আমাদের খরচ অনেক বেড়ে গেছে।

তবে শুধু উইকফ পরিবারই নয় ইউক্রেন যুদ্ধের প্রভাবে শুরু হওয়া অর্থনৈতিক সঙ্কটের ধাক্কা এ বছর যুক্তরাষ্ট্রের অন্যান্য ক্রিসমাস ট্রি চাষিদের উপরও পড়েছে বলে জানিয়েছে উত্তর আমেরিকার ক্রিসমাস ট্রি চাষিদের সংগঠন।

রিয়েল ক্রিসমাস ট্রি বোর্ডের এক্সিকিউটিভ ডিরেক্টর মার্শা গ্রে বলেন, ‘গত সেপ্টেম্বরে আমরা ক্রিসমাস ট্রি উৎপাদক ও পাইকারি বিক্রেতাদের মধ্যে জরিপ চালিয়েছিলাম। তাদের মধ্যে ৭১ শতাংশ জানিয়েছেন যে, খরচ বাড়ায় এবার তাদের গাছের দাম ১৫ শতাংশ পর্যন্ত বাড়াতে হবে।

যুক্তরাষ্ট্রের জরিপ প্রতিষ্ঠান ফাইন্ডার ডট কমের জরিপে দেখা গেছে, এ বছর মার্কিনীরা ৬৬০ কোটি ডলার খরচ করবে ক্রিসমাস ট্রি কিনতে। আর এসব ক্রিসমাস ট্রির বেশিরভাগই বিক্রি হবে বড়দিন সামনে রেখে। ২০২১ সালে গড়ে প্রতিটি ক্রিসমাস ট্রি বিক্রি হয় ৮১ ডলারে। এ বছর দাম বেড়ে দাঁড়িয়েছে ৯৫ ডলার।

যুক্তরাষ্ট্রে প্রতি বছর প্রাকৃতিকভাবে উৎপাদিত আড়াই কোটি ক্রিসমাস ট্রি বিক্রি হয়। বাণিজ্যিকভাবে প্রাকৃতিক ক্রিসমাস ট্রি উৎপাদন করে ১৫ হাজার খামার। এ খাতে কর্মসংস্থান হয়েছে এক লাখ মানুষের।

তবে সংকট থাকলেও উৎসব তো থেমে থাকে না। প্রায় দুই ঘণ্টা গাড়ি চালিয়ে জন উইকফের খামারে ক্রিসমাস ট্রি কিনতে এসেছেন ম্যাগি ও জিম। জানালেন, বাড়িতে বড়দিনের উৎসবে ক্রিসমাস ট্রির তাজা গন্ধের থেকে ভাল সুবাস আর কিছুই হতে পারে না।